新技术使激光玻璃焊接成为焦点

超短脉冲激光器结合先进的自动对焦技术提供了所需的质量和工艺可靠性,使激光玻璃焊接在批量生产中得到实际应用。

2022 年 2 月 22 日,作者:相干公司

Ultrashort Pulse Lasers

玻璃独特而优异的特性使其广泛应用于生物医学、微电子等不同领域的各种高科技产品中。 我们以前已经介绍了它给制造商所带来的挑战,特别是在大批量、精密玻璃切割领域。 它还带来了粘合方面的困难,例如,将单个玻璃组件焊接在一起,以及将玻璃焊接到金属和半导体等其他材料上。

融为一体

问题在于,所有用于焊接玻璃的传统方法都难以提供经济高效的批量生产所需的精度、粘合质量和生产速度。 例如,粘合剂粘合是一种经济的方法,但会在零件上残留胶水,甚至需要脱气。

熔块焊接是将粉末材料放在接头处,然后将其熔化以形成粘合。 无论这种熔化是通过烤箱还是激光实现,都会有大量热量被泵入零件中。 这对于微电子和许多医疗器械都是一个问题。

离子键合是一种巧妙的方法,可提供极强的粘合。 两个崭新且极其平坦的玻璃表面被压在一起,并通过分子键真正融合在一起。 但是,要在生产环境中执行此操作并不实际。

激光玻璃焊接

那么,激光焊接呢? 玻璃的一些非常有用的特性,比如极高的熔点、透明度、脆性和机械强度,也给激光焊接带来了很多困难。 因此,用于焊接金属和其他材料的典型工业激光器和方法并不适用于玻璃。

就像精密玻璃切割一样,其秘诀在于使用红外波长超短脉冲 (USP) 激光器。 玻璃在红外线中是透明的,因此聚焦的激光束可以直接穿过它, 直到聚焦光束变窄并变得集中以致触发“非线性吸收”。这只会因超短脉冲的高峰值功率而发生,因此,不能使用其他类型的激光来完成同样的事情。

所以,玻璃吸收激光并在焦点周围非常小的区域(通常直径小于几十微米)内迅速熔化。 该聚焦光束沿着所需的焊接路径进行扫描,以形成粘结,就像其他形式的激光焊接一样。

USP 激光玻璃焊接方法具有三个主要优势。 首先,它会产生一种牢固的粘结,因为这两个部分都部分熔化,然后再凝固在一起形成焊缝。 而且,该工艺同样适用于将玻璃与玻璃、玻璃与金属以及玻璃与半导体粘结起来。

其次,在该工艺中,很少有热量会进入零件中,并且最多在几百微米宽的区域内产生热量。 这允许将焊缝放置在非常靠近电子电路或其他热敏组件的位置。 这为设计人员和制造商提供了更大的自由度,并支持更出色的产品小型化设计。

最后,如果 USP 激光玻璃焊接实施得当,则不会在焊缝周围产生微裂纹。 微裂纹会降低玻璃的机械强度。 此外,经过温度周期变化(几乎发生所有事情)后,它们可能会成为设备最终故障的根源。

相干公司将 USP 激光玻璃焊接投入实用

USP 激光玻璃焊接的优势源于玻璃仅在很小的体积内加热。 但这也给实际实施带来了挑战。 这意味着,即使零件移动,激光对焦位置也必须非常精确地保持在两个焊接组件之间的接口处。 这很难实现,因为现实世界的零件并不是完全平坦的。 此外,它们在焊接系统中可能不会完全保持水平。

一种解决方案是使用轴向拉长的焦点。 这会“拉伸”激光束焦点以解决位置敏感性问题。 但是,这种方法的缺点在于,细长的光束焦点会在玻璃中产生一个具有非圆形横截面的熔池。 当玻璃在熔化区凝固时,非圆形熔池更容易形成微裂纹。

光遗传学

相干公司采用了另一种方法,可以在提供无微裂纹焊缝的同时,仍能适应工艺中接口距离的重大变化。 其秘诀在于,结合高动态聚焦技术,利用高数值孔径 (NA) 光学器件产生小的焦点光斑。

因此,相干公司的激光系统实现了高度球面的熔池,从而避免了微裂纹。 它还会感应接口距离并不断调整光学器件,从而始终保持完美聚焦。 其结果是,几乎在任何形状的零件上都能保证高质量焊接,并且该工艺不受零件公差和位置的影响。

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